10 เรื่องที่คุณไม่รู้เกี่ยวกับ Brooks Koepka นักกอล์ฟเงียบๆ แต่ฟาดเรียบนะครับ

Embed from Getty Images

เสร็จสิ้นลงไปอีกหนึ่งรายการสำหรับกอล์ฟเมเจอร์ที่ 2 ของปี PGA Championship 2019 ซึ่งปีนี้จัดการแข่งขันกันที่สนาม Bethpage State Park (Black Course) หนึ่งในสนามยากที่สุดในสหรัฐฯ และเป็นหนึ่งในสังเวียน US OPEN ที่นักกอล์ฟอาชีพทุกคนขยาด โดยเฉพาะรัฟ (rough) ข้างแฟร์เวย์และกรีนที่หากพลาดพลั้งหลุดไปแล้วยากที่จะมีชีวิตรอดกลับมาเซฟพาร์ในหลุมนั้น

 

          สำหรับแชมป์ในปีนี้นั้น ต้องเรียกว่าคุ้นหน้าคุ้นตาถ้วย Wannamaker Trophy เป็นอย่างดี เพราะไม่ใช่ใครอื่นนอกจากแชมป์เก่าป้องกันตำแหน่งอย่าง Brooks Koepka โปรกอล์ฟชาวสหรัฐฯ เจ้าของร่างบึกบึนที่แฟนกอล์ฟชาวไทยอาจจะพอคุ้นชื่ออยู่บ้าง หลังจากที่คว้าแชมป์เมเจอร์ไปถึง 4 รายการ จากการลงเล่นเมเจอร์ 8 รายการล่าสุด (US OPEN 2 แชมป์ และ PGA Championship 2 แชมป์ ทั้งสองเป็นการป้องกันแชมป์ได้สำเร็จทั้งสิ้น) วันนี้ Golfistathai จึงเขียนบทความนี้ขึ้นเพื่อแนะนำให้ท่านผู้อ่านแฟนกอล์ฟชาวไทยได้รู้จัก ‘Cupcake’ หรือที่ไทเกอร์เรียกว่า ‘Beefcake’ นักกล้ามร่างยักษ์เจ้าของแชมป์ 4 เมเจอร์คนนี้กันมากขึ้น มาดูกันเลยว่านักกอล์ฟสุขุมนุ่มลึก ผู้มาแบบเงียบๆ ใต้เรดาร์ แต่ฟาดเมเจอร์ไปเรียบและยังเดินหน้าเก็บถ้วยต่อไป เป็นใครกัน

 

1.นามสกุลของ Brooks Koepka ออกเสียงว่า ‘เคปก้า’

          หลายคนรวมทั้ง Golfistathai อ่านผิดไปเป็น ‘คอปก้า’ บ้าง ‘โคเอปก้า’ บ้าง และก็ไม่ผู้ประกาศชื่อบนแท่นทีบางคนเคยพูดผิดเป็น ‘คัพเค้ก’ ก็มี! แต่จริงๆ แล้วชื่อว่านักกอล์ฟร่างยักษ์ผู้นี้คือ ‘บรูคส์ เคปก้า’ หลังจากนี้เราต้องฝึกอ่านชื่อเขาดีๆ เพราะน่าจะมีเรื่องราวให้พูดถึงอีกมากอย่างแน่นอน

2.Koepka เป็นนักกอล์ฟอเมริกันที่เริ่มต้นชีวิตกอล์ฟอาชีพใน European Tour

          คงไม่ผิดนักหากจะบอกว่าเราได้ยินชื่อ Brooks Koepka มานานแล้วก่อนที่เขาจะปรากฎตัวขึ้นในทัวร์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกอย่าง PGA TOUR โดยก่อนหน้านี้นั้น ใครที่ชอบดูรายการแข่งขันของ European Tour ทาง Golf Channel Thailand คงจะได้เห็นความแปลกประหลาดอย่างหนึ่งที่ไม่ค่อยเกิดขึ้นบ่อยนัก นั่นคือนักกอล์ฟอเมริกัน Qualify เพื่อเล่นใน European Tour แทนที่จะเล่นในทัวร์ที่บ้านเกิดตัวเองซึ่งมีเงินรางวัลและโอกาสมากกว่า แต่ Brooks ก็ให้เหตุผลว่าการเดินทางไปแข่งขันในต่างบ้านต่างเมืองในอีกทวีปหนึ่งนั้น ช่วยสร้างประสบการณ์ทำให้เขาเติบโตขึ้น สุขุมและใจเย็นมากขึ้น ที่สำคัญมันช่วยสร้างความมั่นใจให้เขาเป็นอย่างมากเมื่อกลับมาเล่นใน PGA TOUR

3.แม่ของ Koepka เคยป่วยด้วยโรคมะเร็งตอนเขาเล่นอยู่ในมหาวิทยาลัย

          นักกอล์ฟที่ผ่านพ้นช่วงยากลำบากในแฟร์เวย์ชีวิตมักจะเติบโตเป็นนักกอล์ฟที่มีสภาพจิตใจแข็งแกร่ง สามารถเล่นกอล์ฟภายใต้ความกดดันได้เป็นอย่างดี ในกรณีของ Koepka แม่ของเขา Denise Jakows ซึ่งทำงานเป็นผู้ประกาศข่าว ป่วยด้วยโรคมะเร็งเต้านมขณะที่เขากำลังมุ่งมั่นกับการเล่นกอล์ฟระดับมือสมัครเล่นให้กับมหาวิทยาลัย Florida State แม้ว่าในปัจจุบัน แม่ของ Koepka จะสามารถต่อสู้จนเอาชนะโรคร้ายดังกล่าวได้ แต่ประสบการณ์การผ่านพ้นช่วงวิกฤติของคนในครอบครัวก็ทำให้มีความเป็นผู้ใหญ่และมุ่งมั่นเอาดีกับกอล์ฟมากยิ่งขึ้น

4.Koepka เป็นคนที่ 5 ในประวัติศาสตร์กอล์ฟที่ชนะรายการเมเจอร์ US OPEN และ PGA Championship ในปีเดียวกัน

          โดยรายชื่อนักกอล์ฟที่เป็นเจ้าของสถิติที่เกิดขึ้นน้อยมากๆ ในช่วง 100 ปีที่ผ่านมาของวงการกอล์ฟโลก ได้แก่  Gene Sarazen, Ben Hogan, Jack Nicklaus และ Tiger Woods.

5.กว่า Koepka จะเริ่มเล่นกอล์ฟก็อายุ 10 ขวบเข้าไปแล้ว

          ในยุคที่อัจฉริยะสร้างได้ต้องเริ่มตั้งแต่อายุน้อยๆ (Tiger จับไม้กอล์ฟตอนอายุ 3 ขวบ) Koepka เริ่มหัดตีกอล์ฟตอนอายุ 10 ขวบ หลังจากประสบอุบัติเหตุทางรถยนต์ที่ทำให้ใบหน้าของเขาบาดเจ็บ และขยาดการเล่นกีฬาที่ต้องปะทะหรือกระทบกระทั่งกันอย่างอเมริกันฟุตบอลไปตลอดชีวิต ทั้งๆ ที่หุ่นของเขาเหมาะกับการแทคเคิลมาก ก็ถือว่าเป็นเคราะห์ดีในเคราะห์ร้าย เพราะมิฉะนั้นเราอาจได้เห็นชื่อ Brooks Koepka เป็นควอเตอร์แบ็คทีม Green Bay Packers ในศึกคนชนคน NFL แทนก็เป็นได้

 

6.มี Koepka 2 คนในวงการกอล์ฟโลก

          นอกจาก Brooks แล้ว น้องชายซึ่งหน้าตาเหมือนกันราวกับฝาแฝด Chase Koepka ก็เป็นโปรกอล์ฟที่เดินรอยตามพี่ชายด้วยการไปเล่นอยู่ใน European Tour ด้วยเช่นกัน ในวงการกอล์ฟหญิง LPGA TOUR นั้น เราจะเห็นพี่น้องแข่งขันอยู่ในทัวร์เดียวกันหลายคู่ แต่สำหรับวงการกอล์ฟชายนั้น นอกจากพี่น้องตระกูล Molinari แล้ว ก็มีตระกูล Koepka นี่แหละที่ในอนาคตเราอาจมีโอกาสได้เห็นสองพี่น้องได้ตับคู่เล่นด้วยกันแบบ Foursome Alternate Shot ในการแข่งขัน Ryder Cup ทั้งนี้ก็ขึ้นอยู่กับว่า Chase จะสามารถ Copy ฟอร์มของพี่ชายได้เหมือนมากกว่ารูปร่างหน้าตาหรือไม่

7.Koepka ชนะรายการเมเจอร์มากกว่ากอล์ฟรายการธรรมดา

          นี่คือสาเหตุที่ว่าทำไมหลายคนจึงบอกว่า Koepka นั้นเล็กๆ ใหญ่ๆ ทำ ฟอร์มของเขาจะพีคสุดในรายการเมเจอร์เสมอ โดยเฉพาะอย่างยิ่งรายการที่เซ็ตสภาพสนามไว้แบบยากๆ คนตีอันเดอร์พาร์กันน้อยๆ ด้วยเหตุนี้ เขาถึงคว้าแชมป์ US OPEN และสามารถป้องกันตำแหน่งได้ในปี 2017-2018 และต้องลุ้นกันว่าเขาจะเป็นนักกอล์ฟคนแรกในรอบเกือบ 100 ปีที่สามารถคว้าแชมป์ US OPEN ได้ 3 ปีติดต่อกันหรือเปล่า ต้องติดตาม

8.Koepka ทำผู้ชมกอล์ฟหญิงคนหนึ่งตาบอดถาวร

          เมื่อ Ryder Cup ปี 2018 ที่สนาม Le Golf National ประเทศฝรั่งเศส ช็อตที่ผิดพลาดของ Brooks Koepka พุ่งเข้าใส่เบ้าตาของผู้ชมกอล์ฟหญิงเคราะห์ร้ายคนหนึ่ง และทำให้ดวงตาข้างนั้นของเธอบอดสนิท เหตุการณ์เช่นนี้นับว่าเกิดขึ้นไม่บ่อยนักในการแข่งขันกอล์ฟอาชีพ และหญิงผู้เคราะห์ร้ายดังกล่าวก็ได้ฟ้องร้องเรียกค่าเสียหายจากคณะกรรมการผู้จัดการแข่งขัน Ryder Cup เป็นที่เรียบร้อยแล้ว

9.สูตรลดน้ำหนัก เป็นคำที่ถูกค้นหามากที่สุดเกี่ยวกับ Brooks Koepka

          ไม่เชื่อก็ต้องเชื่อว่าในบรรดาสิ่งที่แฟนกอล์ฟทั่วโลกค้นหามากที่สุดเกี่ยวกับ Brooks Koepka ไม่ใช่ประวัติส่วนตัว สถิติการเล่น หรือแชมป์เมเจอร์ แต่กลับกลายเป็นสูตรลดน้ำหนักที่ทำให้เขาดูผอมมากยิ่งขึ้นหลังจากที่เป็นข่าวที่ช่วง The Masters ว่าเขารู้สึกว่าตัวเองหนาเกินไป และควรจะต้องลดน้ำหนักลงเพื่อให้สามารถสวิงได้ดีขึ้น ซึ่งสูตรลดน้ำหนักของ Koepka นั้นได้รับการวิพากษ์วิจารณ์ว่าค่อนข้างจะรุนแรงพอสมควร เพราะเป็นจำกัดจำนวนแคลลอรีไม่ให้เกิน 1,800 กิโลแคล/วัน ซึ่งสำหรับนักกีฬาที่ต้องฝึกซ้อมอย่างหนักแล้ว น่าจะเป็นวิธีการลดน้ำหนักที่ดูจะโหดกับร่างกายตัวเองเกินไปหน่อย

10.Koepka กับพญาเสือ Tiger Woods เป็นทั้งเพื่อนต่างวัยและคู่แข่งร่วมค่าย

          แน่นอนว่า Koepka และ Tiger ย่อมต้องพบเจอกันนอกสนามบ่อยๆ เพราะทั้งคู่เป็นเพื่อนร่วมสำนัก Nike เช่นเดียวกัน Koepka ก็เช่นเดียวกับนักกอล์ฟหนุ่มคนอื่นๆ ที่โตขึ้นโดยมีพญาเสือเป็นบุคคลต้นแบบ อย่างไรก็ตาม ในความเคารพนั้นย่อมมีความต้องการที่จะเอาชนะแฝงอยู่ด้วย ครั้งหนึ่งในช่วงที่ฟอร์มของพญาเสือยังมีปัญหาและต้องเข้ารับการผ่าตัดหลายครั้ง Koepka เคยคุยกับโค้ชทีมมหาวิทยาลัยของเขาว่า เขามีร่างกายที่แข็งแกร่งกว่าไทเกอร์ ตีตรงกว่า พัตต์ดีกว่า ทำไมเขาจะชนะไทเกอร์ไม่ได้? แน่นอนว่า Koepka อาศัยความหนุ่มกว่าในการเอาชนะไทเกอ์ในวัย 40 แต่อย่าลืมว่าตัวเขาเองก็ถูก ‘ชายแก่’ วัย 43 คว่ำลงกับมือที่ The Masters ได้เช่นกัน

 

          ชัยชนะของ Koepka ใน PGA Championship ในขณะที่ Tiger ไม่ผ่านการตัดตัวอาจทำให้มีหลายคนนำทั้งสองคนไปเปรียบเทียบกันอีกครั้ง แต่สิ่งหนึ่งที่ทั้งคู่มีเหมือนกันคือความสุขุมและสัญชาตญาณของนักล่าที่กระหายชัยชนะ หาก Tiger เป็นพญาเสือ Brooks Koepka ก็เป็นได้ดั่งหมีร่างยักษ์ ไม่กลัวใครที่พร้อมจะปกป้องบัลลังก์กอล์ฟไว้ไม่ให้เจ้าป่าพญาเสือหวนคืนมาทวงมันไปได้

This div height required for enabling the sticky sidebar
Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views : Ad Clicks : Ad Views :